L’ennemi numéro 1 du végétarisme au Québec

De végétarien à flexitarienSi vous avez regardé le gala de l’Adisq à radio-canada dimanche dernier, vous avez surement remarqué une publicité du Commensal. Or la publicité annonçait le virage de l’entreprise vers une philosophie flexitariste. En d’autres termes, on servira désormais de la viande dans les restaurants Le Commensal.

Fondée en 1977, il s’agissait d’une des plus anciennes entreprises végétariennes au Québec et c’est avec grand regret que nous avons appris la nouvelle de son changement d'orientation. De plus l’entreprise jouissait d’un grande crédibilité et d’un succès tant au niveau de la restauration qu’au niveau des mets préparés. Mais que s’est donc-t-il passé?


En 2006 Pacini fait l’acquisition de 51% des parts de l’entreprise le Commensal. Pourquoi une entreprise non-végé chercherait-elle à acquérir la plus grande chaîne de restaurants végétariens au Québec? « Nous croyons à la restauration santé et à la possibilité de développer la marque Commensal. » de dire Pierre-Marc Tremblay, président de Pacini à l’époque.


En 2009 Pierre-Marc Tremblay enlève le mot végétarien de la présentation de l’entreprise. « Ce n'est pas seulement pour les végétariens » de dire le PDG. Et les restaurants chinois, c’est que pour les chinois?

En février 2012, apparait un nouveau joueur dans la famille le Commensal : Le Commensal et Cie offre un menu omnivore, qualifié de flexitarien par les publicités de l’entreprise. Une seule adresse, à Boucherville, offre ce nouveau menu dans une nouvelle franchise qui se veut différente du Commensal. Aucune autre franchise n’a été ouverte.

Octobre 2012, coup de théâtre inattendu, le nouveau menu flexitarien est étendu à toutes les franchises du Commensal. Cliquez sur l'image ci-dessous pour voir l'annonce.

Pub télé Commensal

C’est donc 7 restaurants végétariens que le Québec vient de perdre. Les réactions sur les médias sociaux furent nombreuses. La majorité des commentaires sont négatifs. Plusieurs questions ont été soulevées, entre autres : comment la décision fut-elle prise? Une étude faite sur 307 clients du Commensal aurait révélé que 65% des clients désiraient qu’il y ait de la viande dans les restaurants. Pas étonnant si on sait qu’environ 95% de la population est omnivore. Bien entendu la majorité des clients du Commensal sont des omnivores. 


Mais voilà que le président croit qu’il est temps que les végétariens et les omnivores se réunissent autour de plats carnés pour vivre en paix. Cliquez sur l'image ci-dessous pour entendre son appel à la tolérance envers l'omnivorisme.

Message du président du Commensal

Si le Commensal avait vraiment voulu faire évoluer la marque et plaire davantage aux omnivores tout en conservant la mission d’origine, il aurait pu multiplier les imitations de viande au menu, moins coûteuses pour l’environnement et tout aussi intéressantes en bouche que la vraie viande. Les restaurant Chu Chai est un bel exemple de réussite au niveau des fausses viandes à Montréal. Pour faire évoluer le Commensal on aurait aussi pu offrir plus de choix végétaliens et diminuer l'utilisation de lait et d'oeufs dans les recettes pour diminuer l'empreinte écologique de l'entreprise.

 

Bien entendu nous avons retiré le Commensal de notre guide de restaurant et nous abandonnons tout partenariat que nous avions entrepris avec le Commensal par le passé. Nous ne pouvons pas vous empêcher d’y retourner si vous aimiez leurs plats végés, mais nous sommes dans l’obligation de retirer leurs adresses de notre guide des restaurants végétariens à Montréal.


C’est donc avec tristesse que nous devons dire adieu à une marque pionnière dans le monde du végétarisme au Québec. Elle ne sera plus jamais la même. Il semblerait que le powertrip d’un végéphobe milionnaire aura eu raison de la première chaîne de restaurants végétariens au Québec.

Alexandre Gagnon

Alexandre Gagnon est le fondateur principal de l'AVM. Il aime le tofu à toutes les sauces et il est webmaster de l'AVM depuis sa création.


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